Ông khách sang trọng mang cây mai gá nợ

– Sẵn sàng,. Nếu thật thế tôi xin biếu ông.
Người khách thôi cười, nói khá nghiêm chỉnh :
– Tôi đâu dám xin ông. Chỉ mong ông cho nợ đến mai. Cũng vào giờ này ngày mai tôi sẽ đem tiền đến trả ông. Được chứ ?
Đào mỉm cười chua chát :
– Thôi khỏi. Mai tôi dẹp tiệm, không đứng đây nữa.
Người khách đứng nhìn thẳng vào mặt Đào
– Đừng vội nản. Ông từng làm một chiến binh can đảm lắm cơ mà.
– Đánh nhau ngoài mặt trận khác. Kiếm tiền nuôi mẹ già con thơ khác. Hai việc ấy liên quan gì đến nhau ?
– Vậy thì, tôi yêu cầu anh mở quán ít nhất là thêm một ngày mai nữa.
– Vì sao ?
– Vì tôi không muốn là thằng ăn quỵt của anh !
Ngẫm nghĩ một lát rồi Đào gật đầu :
– Về nhà thì nằm không. Ra ngoài này thì đứng không. Thế cả thôi. Tôi đồng ý.
Y lời hẹn, xế chiều hôm sau cái ông khách sang trọng ấy lại đánh xe tới cái quán hớt tóc dưới gốc cây bồ đề của Đào. Người khách bê từ trong x era một cây cảnh dựng trong cái chậu sứ tráng men mầu xanh ngọc. Người khách hỏi Đào :
– Anh có biết cây này là cây gì không ?
– Không. Tôi kiếm miếng cơm còn chưa xong, tiền đâu mà chơi cây cảnh.
Đáp xong, Đào quay đi, có ý chờ người khách trả cho tiền cắt tóc hôm qua. Nhưng, ông khách nói : “Đây là cây mai Lã Vọng ngồi câu cá. Tôi vẫn chưa sẵn tiền, mang nó lại gửi anh làm tin. Hôm sau có tiền, tôi sẽ đến xin lại. Mong anh vui lòng”, rồi ấn cây mai vào tay đào.
Đào ngơ ngác định rụt tay lại.
– Tôi đã nói là tôi sẵn sàng biếu ông rồi mà. Đáng bao nhiêu mà ông phải làm thế ? Vả lại, quán xá chật tum húm, tôi biết bày nó ở đâu !
– Ấy ấy – người khách cười – Hôm qua ngồi chơi, tôi đã nghĩ ra nơi trưng bày nó rất đẹp. Này nhé, anh làm một cái giá nhỏ, đóng vào gốc cây bồ đề ở chỗ này. Trong xe tôi có cả miếng gỗ làm giá, có cả búa, cả đinh rồi. Nếu ông cho phép, tôi sẽ làm ngay cho ông xem…
Quả nhiên, chỉ mất chừng 10 phút, cây mai thế đã có một chỗ đặt rất đẹp bên cạnh tấm gương cắt tóc trong quán của Đào. Hai người lại châm thuốc ngồi gật gù ngắm cây mai một lúc lâu rồi người khách mới ra về.
Truyện ngắn của Triệu Bôn – Sức khỏe & Đời sống – Bộ Y tế – Hà Nội – Số tết Bính Tý – 1996